Rongeurs

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Classification classique
Rongeurs
Embranchement Chordata
sous-embranchement Vertebrata
classe Mammalia
infra-classe Eutheria
ordre
Rodentia
Bowdich, 1821

Les Rongeurs (nom scientifique Rodentia) sont un ordre de la classe des Mammifères.

Ces animaux sont des mammifères végétariens ou omnivores dont la denture caractéristique est dépourvue de canines et comporte une paire d'incisives à croissance continue, taillées en biseau et tranchantes.

Les rongeurs ont une articulation de leur mâchoire qui permet à celle-ci de se mouvoir dans le sens vertical comme les carnassiers, mais aussi dans un mouvement horizontal d'arrière en avant, propre à limer les substances dures entre les incisives, et à les broyer entre les molaires.

Les espèces de rongeurs se sont déployées dans de nombreuses niches écologiques et ils sont présents des milieux terrestres les plus arides aux milieux dulçaquicoles. Il existe des rongeurs arboricoles, terrestres, fouisseurs, amphibies, voire planeurs. En agriculture, ils sont généralement considérés comme nuisibles.

Les campagnols, les mulots, les rats, les souris, les chinchillas, les castors, les lérots et les écureuils sont des exemples de rongeurs. Malgré leur apparence générale similaire, les taupes et les musaraignes ne sont pas des rongeurs mais des Insectivores. Les lièvres et lapins sont proches des rongeurs avec lesquels ils partagent les deux incisives fortement développées, mais s'en distinguent par une autre paire d'incisives qui restent à l'état de moignon ainsi qu'un régime exclusivement herbivore, ils appartiennent à l'ordre des Lagomorphes ; certaines classifications anciennes l'incluent aux rongeurs, mais la classification phylogénétique en fait deux ordres séparés qui se regroupent dans les Glires.

Le plus grand des rongeurs est le Capybara qui peut mesurer 1,25 m de long et 50 cm de haut et qui peut atteindre 65 kg. Les plus petits sont des gerboises naines dont l'espèce Salpingotus michaelis a été enregistrée dans le Livre Guinness des records en 2010 et le Rat des moissons,en Europe.

Classification et familles

La classification phylogénétique classe les Rodentia (rongeurs) en deux sous-ordres [réf. nécessaire]:

Sous-ordre Sciurognathi

  • Anomaluridae — Écureuils volants.
  • Aplodontidae.
  • Castoridae — Castors.
  • Ctenodactylidae — Goundis (ressemblent à des cochons d'Inde).
  • Dipodidae — Rats sauteurs dont les gerboises.
  • Geomyidae.
  • Heteromyidae.
  • Muridae — Souris, campagnols, rats...
  • Myoxidae — loirs et lérots.
  • Pedetidae — Lièvre sauteur.
  • Sciuridae — Dont écureuils, marmottes.

Sous-ordre Hystricognathi

  • Abrocomidae
  • Agoutidae - pacas
  • Bathyergidae - Rats-taupes
  • Capromyidae
  • Caviidae - cochon d'Inde, cobayes, maras
  • Chinchillidae
  • Ctenomyidae
  • Dasyproctidae - agoutis
  • Dinomyidae
  • Echimyidae
  • Erethizontidae
  • Heptaxodontidae
  • Hydrochaeridae - cabiai,
  • Hystricidae - porc-épic
  • Octodontidae
  • Petromuridae
  • Thryonomyidae

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