Périssodactyles

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Les Périssodactyles (Perissodactyla) {du grec περισσός, perissόs, « impair » et δάκτυλος, dactylos, « doigt »} ou Imparidigités (du latin impar « impair » et digitus « doigt ») sont un ordre de mammifères ongulés possédant un nombre impair de doigts aux membres postérieurs. Le poids du corps est supporté par le doigt médian.

Les Équidés ne possèdent qu'un seul doigt visible aux pieds (en fait ils en ont deux autres invisibles car ce sont des vestiges, un à l'intérieur de la jambe et un à l'arrière qu'on ne peut sentir qu'en mettant les doigts dans le poil) tandis que les Rhinocérotidés possèdent trois doigts bien visibles. Les Tapiridés possèdent quant à eux trois doigts aux membres postérieurs et quatre aux antérieurs.

Dans les classifications classiques, les périssodactyles ne comptent que trois familles classées selon la régression des doigts latéraux du membre chiridien postérieur :

  • les Équidés (cheval, âne, zèbre, etc.) aux membres postérieurs monodactyles (troisième doigt) ;
  • les Tapiridés (tapir) aux membres postérieurs tridactyles (deuxième et quatrième doigt) ;
  • les Rhinocérotidés (rhinocéros) aux membres postérieurs tridactyles (deuxième et quatrième doigt) .

Les études phylogénétiques permettent de ne pas inclure à ce groupe une quatrième famille : les hyracoïdes, de petits ongulés redevenus plantigrades. Le groupe actuel des périssodactyles prend alors le nom de mésaxoniens.

Les familles de Périssodactyles sont alors les suivantes :

  • Ordre des Périssodactyles, (Perissodactyla)
    • Infra-ordre des Hippomorphes, (Hippomorpha)
      • Famille des Équidés, (Equidae) : chevaux et apparentés, zébre
    • Infra-ordre des Cératomorphes, (Ceratomorpha)
      • Famille des Brontothéridés, (Brontotheriidae) (éteint)
      • Famille des Chalicothériidés, (Chalicotheriidae) (éteint)
      • Famille des Tapiridés, (Tapiridae) : tapirs, quatre espèces en un genre.
      • Famille des Hyracodontidés, (Hyracodontidae) (éteint)
      • Famille des Rhinocérotidés, (Rhinocerotidae) : dont rhinocéros noir

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