Orlan

Un article de Nezumi.

Orlan est une artiste plasticienne française née le 30 mai 1947 à Saint-Étienne.

En refusant de porter son prénom et le nom de ses parents, Orlan a brouillé les codes sociaux et les marquages du sexe. Depuis ses débuts en 1964, à 17 ans donc, avec des marches au ralenti effectuées dans sa ville natale de Saint Etienne, elle continue de se rebeller contre la fatalité génétique, aussi bien que contre l'immuabilité du rôle et des canons assignés à la femme dans notre société.

Elle nomme son art « art charnel », dans la mouvance de l’art corporel. Son œuvre est principalement axée autour de la modification corporelle de son propre corps, par les techniques permises par la chirurgie plastique, notamment en utilisant des implants en silicone.

En 1978, elle réalise sa première opération-chirurgicale-performance presque malgré elle : fondatrice du Symposisum de Performance de Lyon, elle est opérée d'urgence pour une grossesse extra-utérine et a juste le temps de glisser une vidéo dans le bloc opératoire. Dès que la cassette est enregistrée, une ambulance la transporte pour diffusion à l'Espace Lyonnais d'Art Contemporain. C'est le point de départ d'une longue série de performances sanglantes, au cours desquelles elle détourne la chirurgie et la chirurgie esthétique au service de son art.

Son œuvre se déploie grâce à une extrême diversité d'outils artistiques, en perpétuel renouvellement : peinture, sculpture, performance, photo, vidéo, son, outils numériques etc. Si ses performances chirurgicales l'ont rendue célèbre, elles ne sont qu'une infime partie d'une oeuvre globale, déployée de façon extrêmement logique et cohérente, à travers laquelle sont posées certaines des questions les plus essentielles de notre temps.

Œuvres

Ses œuvres les plus importantes ou les plus controversées comprennent :

  • Le Baiser de l'artiste, performance de 1977 en dehors du Grand Palais où se déroulait la foire internationale d'art contemporain : assise derrière une photographie grandeur nature de son buste nu traité comme un guichet automatique bancaire, elle monnaye ses baisers, tandis qu'à sa droite une autre silhouette photographique collée sur bois la montre en Vierge à qui l'on peut, pour le même prix, offrir un cierge. Cette œuvre sera montrée à la Galerie Lara Vincy en 1978 par Gerard Deschamps. Cette pièce est exposée dans le cadre du "WACK!Art and the Feminist Revolution".
  • L’Origine de la guerre, en 1989, fait pendant au célèbre tableau de Gustave Courbet, L'Origine du monde (alors récemment sorti du relatif anonymat, exposé à New York et acquis par le Musée d'Orsay) : un phallus en érection, des jambes écartées reprenant et « travestissant » l'iconographie féminine de Courbet, illustre le titre en un geste qui ne se départit pas du féminisme.
  • La Réincarnation de sainte Orlan commencée en 1990 comprend une série d'opérations de chirurgie esthétique durant lesquelles Orlan fait de sa chair le matériau de son travail et prend pour base les représentations de la femme dans l'art occidental (La Joconde par exemple).
  • Ceci est mon corps… Ceci est mon logiciel… est une performance-conférence le 30 mai 1990 accompagnée d'un livre et d'un CD-ROM. Elle y développe le Manifeste de l'art charnel.
  • "Self-hybridations" Œuvre multimédia, retouche d'images mettant en scène l'artiste dans des transformations physiques (virtuelles cette fois et non réelles) inspirés des canons de beauté d'autres civilisations.
    Orlan transforme donc son image, de façon à se rapprocher des traditions culturelles pré-colombiennes comme la déformation du crane des Mayas etc..
  • Radiographie des temps (2011) Ufr des sciences pharmaceutiques et biologiques, Nantes.
    Radiographie des temps reprend des techniques d’imagerie médicale. Sur les portraits hybrides présentés, les traits du visage d’ORLAN sont mêlés à des figures de la beauté et des objets d’art de civilisations africaines. Avec cette série de Self-hybridation, l’artiste ouvre un espace de dialogue entre recherches scientifique et esthétique.

Hormis les opérations-chirurgicales-performances qui ont suscité scandale et effroi, l’œuvre d’Orlan reste mal connue du grand public. Souvent incomprise par les médias qui n'ont voulu retenir de son travail qu'un aspect provocateur et grand-guignolesque, elle est aujourd'hui une artiste de renommée internationale et se voit attribuer de prestigieux prix.

Son travail actuel est dans la continuité de ses œuvres précédentes, elle dénonçait les pressions sociales que notre société afflige au corps et a l'apparence, ici, elle met en scène l'absurdité de ces critères, qui s'opposent selon l'époque ou la civilisation dans laquelle on vit. L'image du corps idéal devient complètement abstrait et ironique.

Depuis 1999, elle est enseignante en nouvelles technologies à L'École Nationale Supérieure d'Arts de Paris-Cergy (ENSAP-C).


Retrouvez tous les détails de la filmographie de Orlan sur sa fiche IMDB

Galerie

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Radiographie des temps (2011) Nantes UFR de Sciences

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