Mario Merz

Un article de Nezumi.

Mario Merz (né à Milan le 1er janvier 1925 - mort à Turin, 9 novembre 2003), est un plasticien contemporain italien représentant du courant de l'Arte Povera.

Biographie

Mario Merz grandit à Turin, il fréquente deux ans la faculté de médecine de l'Université de Turin. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il entre dans le groupe antifasciste Giustizia e Libertà et en 1945 il est arrêté et emprisonné, pour avoir distribué des tracts. En prison, il dessine sur tout et rien, du matin au soir, sans lever la main du support choisi. Et dès sa libération il va retrouver les collines turinoises où l'herbe, le soleil, les parfums et les bruits seront enregistrés comme par un sismographe à la pointe du crayon qui trace des circonvolutions. c'est une sorte d'écriture du sensible dans un cycle sans fin. Il cherche un langage qui va donner forme au monde.
Après la Libération, encouragé par le critique Luciano Pistoi, il se consacre à plein temps à la peinture, en commençant par la peinture à l'huile.
Il commence d'abord avec une peinture de style expressionniste-abstrait, pour ensuite passer à un traitement informel de la peinture (subvertir les codes de la création plutôt que d'en tenter le dépassement). En 1954, à la Galerie La Bussola à Turin, a lieu sa première exposition personnelle. Au milieu des années soixante, il abandonne la peinture pour expérimenter des matériaux comme les tubes au néon, avec lesquels il troue la superficie des toiles pour symboliser une infusion d'énergie, et à expérimenter les premiers assemblages tridimensionnels, les « peintures volumétriques ».

Il est présent dès les premières expositions d'Arte Povera avec les artistes qui ont participé à l'exposition collective organisée par Germano Celant à la Galerie la Bertesca de Gênes (1967) et Merz, Michelangelo Pistoletto, Giuseppe Penone, Luciano Fabro, Alighero Boetti et d'autres se réunissent à la Galerie turinoise de Gian Enzo Sperone. Il devient vite un élément de référence du groupe.

Le climat de 1968 et l'idée d'un renouvèlement politique et social se retrouvent dans ses œuvres : Merz reproduit avec des néons les slogans de protestation du mouvement étudiant.

À partir de 1968 il commence à réaliser des structures archétypiques comme l'igloo, réalisés avec les matériaux les plus disparates (verre, terre, plomb...), qui deviendront caractéristiques de sa production et que représentent le dépassement définitif, de la part de l'artiste, du cadre et du plan bidimensionnel.

1969 : exposition historique Quand les attitudes deviennent forme (When attitudes become form : live in your head ; Wenn Attituden Form werden), Kunsthalle de Berne, organisée par Herald Szeemann. Exposition reconstituée en 2013 à la Fondation Prada, Venise.

1970, il introduit dans ses œuvres la suite de Fibonacci comme symbole de l'énergie inhérente de la matière et de la croissance organique, en plaçant les chiffres réalisés au néon soit sur ses œuvres soit dans des lieux d'exposition, comme, en 1971 le long de la spirale du Musée Solomon R. Guggenheim, en 1984 sur le Mole Antonelliana de Turin et en 1990 sur la Manica Lunga du Castello di Rivoli.

En 1976, il introduit la figure symbolique de la spirale qui fut successivement associée à celle de la table, sur la surface desquelles il disposait des fruits ou des légumes de sorte que, laissés à leur destin naturel, ils introduisent dans l'œuvre la dimension du temps réel.

À la fin des années 70, Merz retourne à l'art figuratif, en dessinant de grandes images d'animaux archaïques, qu'il définit comme préhistoriques, sur des toiles de grandes dimensions non encadrées.

Au cours des années de très nombreuses expositions ont été consacrées à Merz dans les plus importants musées du monde. Parmi ceux-ci, on peut citer le Walker Art Center de Minneapolis en 1972, la Kunsthalle de Bâle en 1981, le Moderna Museet de Stockholm en 1983, le Musée d'art contemporain de Los Angeles et le Musée Solomon R. Guggenheim de New York en 1989, la Fundation Antoni Tàpies de Barcelone en 1993, le Château de Rivoli près de Turin et le Centre Luigi Pecci pour l'art contemporaon de Prato en 1990, la Galerie civile d'art contemporain de Trente en 1995, la Fundation de Serralves de Porto (Portugal) en 1999, le Carré d'Art de Nîmes en 2000, la Fundation Proa de Buenos Aires en 2002.

Merz à également participé aux expositions collectives les plus prestigieuses parmi lesquelles la Documenta de Kassel en 1972, 1982 et 1992, la Biennale de Paris en 1971, la Biennale de Venise en 1976, 1997. En 2003, il lui a été attribué le Praemium Imperiale au Japon.

Galerie

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