Le Téléphone

Un article de Nezumi.

Le Téléphone est une œuvre d'art contemporain imaginée en 2006 par l'artiste française Sophie Calle, et conçue avec la collaboration de l'architecte américano-canadien Frank Gehry, dans le cadre d'une commande publique destinée à accompagner l'implantation du Ligne 3 du tramway d'Île-de-France à Paris.

Installée sur le pont du Garigliano, elle consiste en une cabine téléphonique en forme de fleur, n'ayant pas d'autre fonction que de recevoir des appels de Sophie Calle.

Description

S'apparentant à du mobilier urbain, l'œuvre est installée dans l'espace public du sud-ouest parisien, sur le trottoir aval du pont du Garigliano, à mi-chemin entre les deux rives, où elle surplombe la Seine de 11 mètres.

Elle est donc à la limite entre les quartiers d'Auteuil, dans le 16e arrondissement de Paris, et de Javel, dans le 15e, bien qu'elle soit administrativement rattachée à ce dernier.

Il s'agit d'un téléphone public. Mais étant dépourvu de clavier et de moyen de paiement, il ne peut pas émettre d'appel sortant. Il ne peut pas non plus recevoir d'appel entrant, à part de l'artiste elle-même, puisqu'elle est la seule à en connaître le numéro.

Ainsi fait-elle régulièrement sonner le combiné depuis son domicile de Malakoff, à des moments aléatoires (« quand bon me semblera », dit-elle, « à 04:00 du matin ou à des heures plus convenables », et « peut-être trois fois dans la même nuit »), afin de dialoguer avec les passants que la sonnerie aura attirés, leur raconter des histoires, pendant une durée tout aussi aléatoire (« huit secondes ou quatre heures »). Elle s'est engagée contractuellement à exécuter cette performance interactive cinq fois par semaine pendant au moins trois ans.

Le combiné est accroché sur le côté d'un gros boîtier rouge, fixé de manière oblique à la structure de la cabine, et portant une plaque métallique sur laquelle est gravé un texte explicatif rédigé en français et en anglais.

Cette plaque n'était pas présente lors de l'inauguration de l'œuvre en décembre 2006 :

Environ deux mois plus tard, elle fut à nouveau remplacée par une autre plaque presque identique, présentant le même texte mais avec une typographie et une disposition légèrement différente :

Concernant la genèse de cette idée, Sophie Calle explique qu'elle l'a eue après avoir "lu un article sur une cabine téléphonique qui se trouvait dans le désert, qui avait été laissée là à la suite de travaux. Peut-être un an plus tard, quelqu'un a vu qu'elle fonctionnait toujours. Et c'est devenu un endroit où les gens allaient attendre des coups de fil d'on ne sait où.".

Cette cabine existe effectivement aux États-Unis, dans le désert des Mojaves ; elle est connue sous le nom de Mojave phone booth. Le site web hébergeant le projet qui à l'origine de l'engouement pour cette cabine téléphonique s'est d'ailleurs fait l'écho de l'œuvre de Calle.

Cette idée fait aussi écho à une autre œuvre de Sophie Calle, réalisée plus de dix ans plus tôt, en 1994 : Gotham Handbook (New York mode d'emploi). Du mercredi 21 au mardi 27 septembre 1994, conformément à l'une des directives que lui avait données Paul Auster, elle a "adopté un lieu public" : une cabine téléphonique à l'angle des rues Greenwich et Harrison. Elle l'a décorée, aménagée, y a mis de la nourriture à disposition des passants et des usagers de la cabine, et les a invités à laisser leurs impressions. Elle y assurait une permanence une heure par jour, durant laquelle elle prenait des photos.

Le but est aussi de démystifier le rapport entretenu par le grand public avec l'art contemporain, souvent jugé inaccessible.

Plus d'un an après la mise en service de cette cabine, Calle affirme qu'aucun des appels qu'elles a passés n'a duré plus de trois minutes ni n'a débouché sur autre chose, qu'on n'a pas su lui poser de question précise et qu'il n'y a pas eu d'échange au-delà de la conversation sympathique ; de plus, elle précise que la plupart de ses appels restent sans réponse, mais que ça ne la dérange pas, expliquant qu'elle « aime bien l'idée d'un téléphone qui sonne comme ça sur un pont venteux », et que c'est même la raison pour laquelle elle a choisi de la placer sur un pont plutôt qu'une place fréquentée.

Plus d'un an après la mise en service de cette cabine, Calle affirme qu'aucun des appels qu'elles a passés n'a duré plus de trois minutes ni n'a débouché sur autre chose, qu'on n'a pas su lui poser de question précise et qu'il n'y a pas eu d'échange au-delà de la conversation sympathique ; de plus, elle précise que la plupart de ses appels restent sans réponse, mais que ça ne la dérange pas, expliquant qu'elle « aime bien l'idée d'un téléphone qui sonne comme ça sur un pont venteux », et que c'est même la raison pour laquelle elle a choisi de la placer sur un pont plutôt qu'une place fréquentée.

Ce combiné téléphonique est placé au sein d'une grande sculpture d'environ 5 mètres de haut, implantée sur le bord extérieur du trottoir, et arrimée au garde-fou du pont. En forme de fleur, ses six pétales sont faits d'aluminium peint en rouge, jaune et rose, avec un aspect de papier froissé. Elle est éclairée la nuit.

C'est cette œuvre de Frank Gehry qui a remporté le concours organisé de manière informelle par Sophie Calle, auquel prenaient également part Jean Nouvel et Dominique Lyon. Gehry et Calle se sont rencontrés à Los Angeles, aux Jeux Olympiques d'été de 1984. Le choix du motif floral serait un clin d'œil à l'amitié les unissant, Gehry faisant livrer des fleurs à Calle pour chacun de ses vernissages, et cette dernière les conservant consciencieusement sous forme séchée. Une autre plaque, également en anglais et en français, est fixée sur le garde fou du pont, à côté de l'œuvre, où sont mentionnés son titre et le nom de ses deux auteurs.

Ce combiné téléphonique est placé au sein d'une grande sculpture d'environ 5 mètres de haut, implantée sur le bord extérieur du trottoir, et arrimée au garde-fou du pont. En forme de fleur, ses six pétales sont faits d'aluminium peint en rouge, jaune et rose, avec un aspect de papier froissé. Elle est éclairée la nuit.

C'est cette œuvre de Frank Gehry qui a remporté le concours organisé de manière informelle par Sophie Calle, auquel prenaient également part Jean Nouvel et Dominique Lyon . Gehry et Calle se sont rencontrés à Los Angeles, aux Jeux Olympiques d'été de 1984 . Le choix du motif floral serait un clin d'œil à l'amitié les unissant, Gehry faisant livrer des fleurs à Calle pour chacun de ses vernissages, et cette dernière les conservant consciencieusement sous forme séchée . Une autre plaque, également en anglais et en français, est fixée sur le garde fou du pont, à côté de l'œuvre, où sont mentionnés son titre et le nom de ses deux auteurs.

Depuis Los Angeles, Gehry a réalisé une maquette en résine à l'échelle 1/10e, à partir de laquelle des moules ont été fabriqués. C'est Socra, une société de Marsac-sur-l'Isle ayant déjà restauré plusieurs sculptures parisiennes la réplique de la Statue de la Liberté sur l'île des Cygnes, la réplique du Lion de Belfort sur la place Denfert-Rochereau, des éléments de l'Opéra Garnier, du Palais de Chaillot, du pont Alexandre-III, du Grand Palais, etc. , qui s'en est chargée .

De l'aluminium a ensuite été coulé dans ces moules, opération assurée par la fonderie Blanc, à Angoulême.

C'est à nouveau Socra qui a réalisé l'assemblage des pétales ainsi coulés, d'abord à blanc dans ses ateliers, puis in situ.

Une œuvre de commande

Elle est la première des neuf œuvres d'art contemporain commandées par les pouvoirs publics (Ville de Paris, Conseil régional d'Île-de-France, Ministère de la Culture) pour jalonner le tracé du premier tronçon du Tramway des Maréchaux (ligne 3 du tramway parisien), mis en service en décembre 2006.

En l'occurrence, l'œuvre est édifiée sur le pont qui donne son nom au terminus ouest de ce tronçon, distant d'environ 200 mètres : la station Pont du Garigliano.

Elle a été financée par la Ville de Paris à hauteur de 269 880,36 euros, sur les 4 millions alloués à l'ensemble des neuf œuvres.

La maîtrise d'ouvrage a été confiée à Art public contemporain, comme pour toutes les œuvres composant l'accompagnement artistique du tramway.

Galerie

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