Kantô

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La région de Kantô (関東地方, Kantô-chihô) est une division géographique de Honshû, l'île principale du Japon.

Présentation

La région de Kantô est la plus densément développée, urbanisée et industrialisée du Japon. Tokyo et Yokohama y forment un vaste tissu urbain avec de nombreuses industries, aussi bien lourdes que légères, autour de la baie de Tokyo. L'industrie légère se développe également à l'intérieur des terres autour de centres urbains de moindre importance.

La région compte environ 43 millions d'habitants, un tiers de la population du Japon, pour 32 000 km² soit 9% du pays.

Les limites de la région de Kantô comprend non seulement la plaine de Kantô, qui ne représente que 40 % environ de sa superficie, mais aussi les zones périphériques formées des collines et montagnes bordant la plaine.

Le nom de Kantô fait référence à la région située à l'est (東) du point de contrôle de Hakone (関所) ; Kantô signifie littéralement l'est de la barrière, en référence aux points de contrôle ou aux barrières qui étaient placés, pendant la période Edo, sur la route de Tôkaidô (qui reliait Edo à Kyoto).

Cœur du pouvoir féodal durant la période Kamakura, puis à nouveau durant la période Edo, le Kantô est devenu le véritable centre névralgique du Japon. La région de Tokyo, et tout particulièrement la métropole Tokyo-Yokohama, abrite non seulement le siège du gouvernement japonais mais également un grand nombre d'universités et d'institutions culturelles, une population considérable et un grand nombre d'industries.

Bien que la plus grande partie de la plaine de Kantô soit occupée par des constructions résidentielles, commerciales ou industrielles, l'agriculture y tient toujours une place importante. La principale culture y est le riz, et la zone périphérique autour de l'agglomération de Tokyo-Yokohama a été aménagée afin d'y développer la culture maraîchère à destination de la mégalopole.

Préfectures

La région de Kantô comprend sept préfectures :

La métropole de Tôkyô 東京都 (Tôkyô-to) 13 millions d'habitants
6 préfectures (ken) :

  • Chiba 千葉県 6,2 millions d'habitants
  • Gumma 群馬県 2 millions d'habitants, capitale Maebashi
  • Ibaraki 茨城県 3 millions d'habitants, capitale Mito
  • Kanagawa 神奈川県 9 millions d'habitants, capitale Yokohama
  • Saitama 埼玉県 7,2 millions d'habitants
  • Tochigi 栃木県 2 millions d'habitants, capitale Utsunomiya

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