Hotei

Un article de Nezumi.

Hotei (布袋) ou Budai selon son nom chinois, connu aussi sous le nom du Bouddha riant, est une figure majeure en Asie, et notamment dans le bouddhisme, le taoïsme, et le shintoïsme. Il représente généralement la générosité, la fortune et l'abondance.

Il était à l'origine un moine chan chinois, vivant au Ve siècle ou au Xe siècle. Il est considéré, selon l'école bouddhiste mahāyāna, comme une incarnation de Maitreya, futur Bouddha.

Adopté par le taoïsme, il est admis dans cette tradition comme un dieu du contentement et de l'abondance.

Lors de son intégration au Japon, il a intégré le panthéon shintoïste, et fait partie des Sept Divinités du Bonheur.

Hotei est généralement représenté avec une figure souriante, un large ventre à l'air, le cheveu épars, et portant un sac de toile (budai en mandarin, duquel il a tiré son nom), ainsi qu'un bâton. L'estomac était considéré dans la mythologie chinoise comme le siège de l'âme, et le large ventre de Budai peut être vu comme une allégorie de son grand cœur.

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