Gerhard Richter

Un article de Nezumi.

Gerhard Richter, né à Dresde le 9 février 1932,plasticien contemporain allemand.

Biographie

Après une formation initiale de peintre décorateur, il est admis à l’Académie des Beaux-arts de Dresde (alors en Allemagne de l'est) où il obtient une maîtrise, diplôme qui lui permet de bénéficier d’un atelier pour trois ans. Son intérêt pour la peinture abstraite, Jackson Pollock et Lucio Fontana en particulier, motive son passage à l’Ouest. Finalement établi à Düsseldorf, il est l’élève de Karl-Otto Götz et rencontre Sigmar Polke, Blinky Palermo et le futur galeriste Konrad Fischer-Lueg. Là, il est en relation avec le groupe Fluxus et aussi l'œuvre d'artistes fondamentaux comme Jean Dubuffet, Alberto Giacometti et Jean Fautrier.

Sa première exposition se situe en 1962. À la fois photographe du quotidien et peintre, il reproduit sur la toile les sujets de ses photos. Paysages, natures mortes et scènes intimes parsèment ainsi une œuvre par ailleurs essentiellement constituée d’œuvres abstraites qu’il nomme, invariablement, Abstraktes Bild (Toile abstraite).

Les sources documentaires du travail de Gerhard Richter: les photos de presse, ses propres photos, les clichés d'amateur qu'il collectionne, ont été réunis pour former un Atlas exposé pour la première fois en 1972.

Parallèlement à ses expositions personnelles, il exerce une activité de professeur dans plusieurs écoles d’Art, notamment à Hambourg, Düsseldorf ou Halifax (Nouvelle-Écosse, Canada) et reçoit de nombreuses récompenses dont le Junger Western Art à Recklinghausen en 1967, le prix Arnold Bode à la Documenta de Cassel en 1981, le prix Oskar Kokoschka à Vienne en 1985, le Prix Wolf des Arts en Israël en 1994/95 et le Praemium Imperiale au Japon en 1997.

Son style est varié: il pratique aussi bien l'art informel, l'abstraction géométrique avec des toiles comme 1024 Farben (1024 couleurs), le réalisme avec ses photographies, ou encore un expressionnisme abstrait, quand il recouvre de peinture les tirages de ses photographies.

Sa maîtrise des différentes techniques picturales ainsi que la richesse de sa palette de couleurs et à la pluralité des sujets qu'il est capable de traiter sur une toile sont remarquables. Le paysage a prédominé tout au long de sa carrière, mais il ne renonce jamais aux compositions abstraites ni même au portrait.

En 1957, un premier mariage l’unit à Marianne Eufinger, la future Ema de son Akt auf einer Treppe (Nu dans l'escalier, référence au célèbre Nu descendant un escalier de Marcel Duchamp). Deuxième mariage en 1982 avec le sculpteur Isa Genzken, sujet de deux portraits en 1990 (Isa). Il se marie enfin en 1995 avec Sabine Moritz qui donnera naissance à leur fils Moritz, la même année ; tous deux seront les modèles de la série S. mit Kind (S. avec enfant). Enfin, il peindra son seul autoportrait connu en 1996, Selbstportrait.

Il vit et travaille à Cologne.

Déclarations

  • « J’ai une santé moyenne, une taille moyenne (1,72m), je suis moyennement beau. Si j'évoque ceci, c’est parce qu’il faut avoir ces qualités pour pouvoir peindre de bons tableaux. » (1966)
  • « Mes tableaux sont sans objet; mais comme tout objet, ils sont l’objet d’eux-mêmes. Ils n’ont par conséquent ni contenu, ni signification, ni sens; ils sont comme les choses, les arbres, les animaux, les hommes ou les jours qui, eux aussi n’ont ni raison d’être, ni fin, ni but. Voilà quel est l’enjeu. (Mais il y a quand même de bons et de mauvais tableaux.) » (in Notes, 1984)
  • « Les toiles abstraites mettent en évidence une méthode : ne pas avoir de sujet, ne pas calculer, mais développer, faire naître. » (in Notes, 1985)
  • « Nous avons plus d'une douzaine d'écoles en Allemagne Fédérale. Elles sont parasitées par les pires artistes allemands qui alimentent leur coterie grâce à un système incestueux et ennuyeux. Ces prétendus artistes, incapables de gagner leur croute, y sont nommés professeurs, dotés d'ateliers, avec tout le prestige et l'argent que cela implique. Ils ne se contentent pas de cultiver et de répandre la sottise, d'en rebattre les oreilles aux étudiants, ils s'arrangent pour que chaque élève et tout nouveau collègue stagne en-deçà du niveau le plus bas. Ils peuvent ainsi rester eux-mêmes dans leur moisissure confinée sans être mis en danger. » (in "Notes", 08.06.1983)

Voir aussi

Galerie

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