Condor des Andes

Un article de Nezumi.

Classification classique
Condor des Andes
sous-embranchement Vertebrata
classe Aves
ordre Ciconiiformes
famille Ciconiidae
sous-famille Perdicinae
genreVultur
Vultur gryphus
Linnaeus, 1758

Le condor des Andes (Vultur gryphus) est un oiseau charognard qui vit dans les Andes. C'est le deuxième oiseau qui possède la plus grande envergure (le premier étant l'Albatros hurleur avec 3,70 mètres)

Description

La taille moyenne du condor des Andes est de 105 cm, pour une masse de 11 kg (mâle) à 13 kg (femelle). Son envergure peut atteindre 3,50 mètres. Le condor peut vivre 90 ans. Il atteint sa maturité sexuelle vers 6-7 ans, et la femelle ne pond qu'un œuf tous les deux ans. En exploitant les courants ascendants, il atteint parfois les 6 000 mètres d'altitude.

Les condors sont sociables, et vivent en groupe, sous la conduite d'un mâle dominant, l'apu, qui donne le signal de la curée.

C'est un charognard se nourrissant de cadavres d'espèces diverses, notamment de vigognes, alpagas et lamas, mais il ne rechigne pas à se nourrir de cadavres de bétail (moutons, bœufs, etc.). Sur les côtes, notamment en Patagonie, son alimentation est complétée par des charognes de phoques et de poissons morts, d'œufs d'oiseaux de mer, etc. En effet, son orteil postérieur est situé beaucoup trop haut pour pouvoir se refermer, ce qui l'empêche d'attaquer, de maintenir au sol ou bien encore de déchiqueter une éventuelle proie. Si cet oiseau mange trop, il ne pourra pas s'envoler et il devra digérer à terre. Comme la plupart des oiseaux charognards, il ne porte pas de plume sur la tête, pour ne pas se salir. En moyenne, il se nourrit de 900 g de viande par jour.

Croyances et traditions

Le condor est un animal emblématique du Pérou. Il est particulièrement présent dans le Parc national du Huascarán.

Selon la croyance populaire, ses ailes larges et ses serres fortes lui permettent de s'envoler avec une proie d'un poids significatif. On dit qu'il réussit même à prendre son envol avec de jeunes enfants, ou de petits animaux de ferme (comme moutons et chèvres).

Le condor inspire le respect des peuples d'Amérique du Sud et nourrit nombre de légendes. En réalité, le condor ne peut pas s'envoler avec une proie, ses serres ne le lui permettent pas. Il se nourrit exclusivement de proies mortes au sol.

La chasse au condor est une tradition dans les Andes. La technique de chasse est originale : on amène une vache, un âne ou un cheval en altitude, et on l'abat dans une cuvette géologique assez profonde et pentue. Après plusieurs jours de guet, le condor est attiré par la carcasse, et approche. Il se pose au fond de la cuvette pour son repas. Les chasseurs le laissent se gaver pour l'alourdir, puis sortent de leur position de guet en criant et courant vers le fond de la cuvette. Quand les chasseurs sont assez proches, ils jettent un filet sur le condor et l'emportent comme trophée.

Cette technique exploite le fait que le condor utilise un vol plané plutôt qu'un vol battu. Lorsqu'il est au fond de la cuvette, il doit faire des efforts énormes pour réussir à décoller et monter plus fort que la pente de la cuvette qui l'entoure. Il est obligé de se poser plusieurs fois, ce qui laisse aux chasseurs du temps pour approcher.

Image:Condor.jpg

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