Chéri Samba

Un article de Nezumi.

Chéri Samba, de son vrai nom Samba wa Mbimba N’zingo Nuni Masi Ndo Mbasi, plasticien contemporain de la République démocratique du Congo, né le 30 décembre 1956 à Kinto M’Vuila (RDC).

Chéri Samba vit à Kinshasa et à Paris.

Biographie et œuvre

Son père Mbimba Di Zongo, polygame, épousa cinq femmes ; Nkenda, mère de Samba, occupait la cinquième position. Avec elle il eut dix enfants. Forgeron, son père veut que son fils lui succède dans le métier avant sa mort, en 1981. Chéri Samba fait ses études primaires à Kinito-Mvuila de 1962 à 1969, puis entreprend des études secondaires à l'Athénée de Madimba de 1969 à 1972. Par manque de soutien, il ne peut les poursuivre et vient à Kinshasa . Il demeure chez son oncle à Selembao,et travaille dans les ateliers des peintres d'enseignes et de publicité de l'avenue Kasa Vubu à Kinshasa, la capitale de la République démocratique du Congo, où existe également une importante culture de la bande dessinée dont les codes picturaux vont influencer par la suite son travail d'artiste.

En 1975, il ouvre son propre atelier ; c'est l'époque où il devient illustrateur à Bilenge Info, un journal de divertissement, et s'essaie à la bande dessinée dans les revues zaïroises. Il est alors surtout connu comme illustrateur. Une première exposition sur les murs de son atelier lui vaut une certaine notoriété locale. Entre 1975 et 1978, il travaille pour une clientèle locale. Samba effectue quelques voyages au Congo en 1976 et 1977 afin de décorer un hôtel à Brazzaville. En 1978, il se rend au Gabon où il a été invité à peindre des cimetières dans un village. Il a également exposé en 1978 à la Foire nationale de Kinshasa, en 1979, à la Foire internationale de Kinshasa. Il prend part à l'exposition du CIAF " Art partout ", à l'exposition " Horizon 79 " à Berlin en République fédérale d'Allemagne ; en 1980, il est présent à l'exposition organisée au Centre culturel français ; en 1981, à une autre exposition suscitée par ce même Centre culturel et à celle du Colloque national sur l'authenticité au Musée national de Kinshasa, à l'Académie des Beaux-Arts, sans oublier l'exposition tenue à l'Institut Goethe et entièrement consacrée aux peintres populaires.

En 1989, l'exposition « Magiciens de la Terre », au Centre national d'art et de culture Georges-Pompidou et à la Grande Halle de la Villette, à Paris, qui présente alors des œuvres d'art africain contemporain, lui apporte le succès, ses premières commandes de l'étranger, et une renommée qui devient ensuite internationale.

En 2007, Chéri Samba est invité à participer à la 52e exposition d'art internationale à la Biennale de Venise, intitulée « Think with the Senses—Feel with the Mind. Art in the Present Tense ».

Les toiles figuratives de Chéri Samba tirent leurs motifs du quotidien, de la vie de tous les jours et de la culture et peinture populaire et sont assorties de bulles de bande dessinée, rappelant l'art de rue et le dessin populaire qui ont marqué sa formation.

Ses peintures, à la croisée de plusieurs influences picturales, présentent la caractéristique d'inclure le plus souvent du texte en langue française, anglaise et en langue lingala1, sous forme de commentaires sur différentes facettes de la vie quotidienne, sociale, politique et économique en Afrique, comme plus largement sur le monde moderne. Ses toiles jouent constamment sur le rapport entre vraie et fausse naïveté. Les tableaux comportent des éléments qui s'apparentent à la satire sociale. L'usage de la couleur et la pratique de l'autoportrait dans ses toiles sont deux autres caractéristiques majeures de l'œuvre de Chéri Samba.

Expositions (sélection)

  • 1980 Centre culturel français Kinshasa -RDC
  • 1989 : « Magiciens de la Terre » , exposition présentée simultanément au Centre Georges-Pompidou et à la Grande Halle de la Villette, à Paris.
  • 1989 -1990 La grande exposition publique Cheri Samba Kinshasa -RDC
  • 1990 Cheri Samba, le peintre populaire du Zaïre, Provinciaal Museum voor Moderne Kunst, Ostende - Belgique
  • 1991 Museum of Contemporary Art Chicago - U.S.A.
  • 1996 Musée National Arts Océanie et Afrique Paris
  • 1997 Berseemuseum Breme - Allemagne
  • 1998 Cheri Samba. MAMCO Genève Suisse
  • 2000 Chéri Samba une fois encore à Kinshasa Centre Culturel du Zoo Kinshasa - République Démocratique du Congo
  • 2003 Chéri Samba moto na Tervuren Musée Royal de l’Afrique Tervuren – Belgique
  • 2004 Je m’installe aux abattoirs, Les Abattoirs Toulouse
  • 2004 J’aime Chéri Samba Fondation Cartier pour l'art contemporain
  • 2004-2007 Africa Remix : Dusseldorf-Paris-Stockholm-Tokyo-Johannesburgh
  • 2007 52e Biennale de Venise
  • 2008, 2009, 2010 Joburg Art Fair Johannesburg AFS
  • 2010 Art Karlsruhe Allemagne
  • 2015 BEAUTÉ CONGO 1926-2015 CONGO KITOKO Fondation Cartier

Galerie

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Africa Remix 2004-2007 : Collège de la Sagesse


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Collections de la Cité nationale de l'histoire de l'immigration, Porte dorée, Paris  :

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Autoportrait
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Hommage aux anciens créateurs

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