Baie d'Ha-Long

Un article de Nezumi.

La baie de Hạ Long (ou baie d'Hạ Long) est une étendue d'eau d'environ 1 500 km² située au nord du Viêt Nam, dans le golfe du Tonkin, à proximité de la Chine et à 170 km à l'est de Hanoi. Elle est longée par une côte de 120 km.

La particularité de la baie est sa multitude de pitons rocheux. Il y a 1 969 îles et îlots rocheux, creusées de grottes et de criques et couverts de végétation. Parmi les grottes les plus célèbres, citons la « grotte de la Surprise » ou celle nommée par les Français « grotte des Merveilles ». D'autres grottes sont des passages menant à des lacs intérieurs. L'ensemble compose le plus grand karst marin du monde . La végétation est principalement constituée de saxifrages, du fait de la faible épaisseur de la couche d'humus.

Le site est depuis le 17 décembre 1994 inscrite dans la liste du patrimoine mondial de l'Unesco. Il est actuellement nominé pour l'élection des merveilles naturelles du monde. Quelques îles sont peuplées par des villages de pêcheurs, mais ceux-ci sont plus souvent flottants. La baie de Hạ Long est également l'une des destinations touristiques les plus populaires au Viêt Nam.

Les géologues expliquent la formation de ce relief karstique de la façon suivante : au Paléozoïque, le site était en haute mer. Une épaisse couche de sédiments s'est formée à cette époque. Les mouvement de la croûte terrestre l'on ensuite fracturée et le retrait de la mer l'a exposée à l'action de l'érosion. La pluie et des rivières souterraines ont alors creusé de nombreuses grottes. L'effondrement de certaines grottes a complété la formation du paysage.

Histoire

Les cavernes des îles ont été peuplées dès les environs de -4000.

La baie de Hạ Long a été le théâtre de plusieurs batailles navales. Ce labyrinthe a permis à l'armée vietnamienne de stopper les voisins Chinois par trois fois. En 1288, le général Trần Hưng Đạo stoppa les Mongols en coulant leur flotte. Des pieux ayant servi à l'époque ont été retrouvés dans le grotte des Bouts de Bois, sur l'île des Merveilles, et sont exposés au musée de Hải Phòng.

À la fin du XVIIIe siècle, la baie servait de refuge de pirates, que les autorités chinoises et vietnamiennes ne parvinrent à éradiquer. À partir de 1810, ils abandonnèrent le site et remontèrent les fleuves, chassés par la Royal Navy.

Pendant la colonisation, les Français ont cartographié la baie et ont baptisé certains îlots. Comme la baie possèdait des gisements de houille à ciel ouvert, elle fut exploitée par la Société française des charbonnages du Tonkin aux dépens de ses habitants traités en esclaves.

Pendant la guerre du Viêt Nam, de nombreux passages ont été minés par les États-Unis, ce qui représente encore une menace de nos jours. Pendant la guerre contre les Américains, la Chine populaire a soutenu le gouvernement du Viêt Nam-Nord en lui envoyant notamment des navires équipés de canons antiaériens. Basés à Hạ Long, ils permettent aujourd'hui à la marine vietnamienne de surveiller les côtes et d'éventuelles incursions... chinoises.

Les barques en forme de nacelles, faites de bambou tressé sont pilotées par des pêcheurs, sont caractéristiques de la baie de Hạ Long. Elles permettent de pénétrer dans les grottes dont le passage se ferme à marée haute tandis que, de l'autre côté, se forme un lac intérieur. Dans leurs filets se trouvent bien sûr des poissons dont les plus gros, découpés, macérés dans du safran, serviront à préparer le plat de fête de la région : le chả cá qui a donné son nom à une rue du vieux Hanoi.

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