Éland du Cap

Un article de Nezumi.

Classification classique
Éland du Cap
phylum Chordata
sous-embranchement Vertebrata
classe Mammalia
infra-classe Eutheria
ordre Artiodactyla
famille Bovidae
genre Taurotragus
Taurotragus oryx
Pallas, 1766

L'Éland (Taurotragus oryx), également appelé éland du Cap pour le différencier de l'éland de Derby (Taurotragus derbianus), est une espèce de ruminants de la famille des Bovidés. L'éland du Cap est une des plus grandes antilopes d'Afrique.

Description

Les mâles mesurent de 2,80 à 3,80 mètres de longueur pour une hauteur de 1,50 jusqu'à 1,80 mètre à l'épaule (1,65 m en moyenne et 3 m avec les cornes) et un poids de 400 à 800 kg selon les individus (600 kg en moyenne et le record est de 950 kg). Les femelles mesurent 2,00 à 2,80 mètres de longueur pour une hauteur de 1,25 à 1,50 mètres (1,40 m en moyenne) au garrot et un poids variant entre 200 et 450 kg (300 kg en moyenne) selon les individus. La queue mesure de 50 à 90 cm. Les individus des deux sexes portent des cornes droites torsadées, plus fines et plus longues chez la femelle ; jusqu'à 70 cm. Le mâle possède un pelage plus gris que celui de la femelle, qui est beige. Par contre, tous deux présentent des stries sur les flancs. Le mâle présente un fanon gulaire sous la gorge. Doté d'excellents sens de l'ouïe et de l'odorat, l'antilope sacrifie la netteté de sa vision binoculaire pour un champ visuel plus large.

Les élands vivent dans les plaines ouvertes et le long des contreforts du grand plateau de l'Afrique australe. L'espèce s'étend au nord jusqu'en Éthiopie et dans la plupart des zones arides du Soudan du Sud , à l'ouest jusqu'à l'est de l' Angola et la Namibie et au sud jusqu'en Afrique du Sud . Ils sont abondants dans les parcs nationaux au Kenya, en Tanzanie, au Rwanda et au Zimbabwe. Les élands préfèrent vivre dans des zones semi-arides qui contiennent de nombreux arbustes, dans les prairies, les bois, les arbustes et les sommets de montagnes à une altitude d'environ 4 600 m. Les élands évitent toutefois les forêts denses, les marécages et les déserts. Il mange de l'herbe, des branches et des feuilles, des fruits, des bulbes, des racines. Il consomme avidement l'eau lorsqu'elle est disponible, il est aussi capable de s'en priver des mois durant. Son métabolisme particulier est bien adapté à la vie dans des conditions arides.

L'éland est un animal diurne mais qui tend à être presque inactif durant la période la plus chaude de la journée. Les troupeaux sont souvent constitués de 20 à 70 individus, protégés par un mâle dominant, mais sont connus pour atteindre jusqu'à 400 bêtes. Ils se mêlent parfois à d'autres animaux tels que les zèbres, les girafes, les autruches et d'autres antilopes tels les gnous, les impalas, les gazelles et les bubales.

Le mâle dominant peut faire entendre un bruit, le « dic-doc » grâce à l'articulation de son genou. Il aurait pour rôle de rappeler à l'ordre les jeunes mâles s'approchant trop près des femelles. Une femelle a un seul petit par portée et par an, après un peu plus de 9 mois de gestation (280 jours). Le mâle adulte surveille et défend le troupeau de femelles et de jeunes, contre les autres mâles célibataires et contre les prédateurs.

Les lions et les hyènes tachetées peuvent s'attaquer aux adultes alors que les lycaons et le léopard chassent plutôt les jeunes (adolescents et nouveau-nés). Mais l'animal détient la réputation de se servir allègrement de ses cornes comme arme défensive dès que le besoin s'en fait sentir, ces antilopes ont une technique de défense particulière contre les prédateurs, en faisant face à l'adversaire tout en gardant les petits au centre du cercle protecteur, comme le font les buffles avec leurs petits. Malgré leur apparence, les élands peuvent courir très vite, jusqu'à près de 70 km/h et aussi faire des bonds à plus de 2 mètres en hauteur.

L'éland du Cap fait l'objet de recherches afin de réussir sa domestication. La réussite de son élevage à très grande échelle, permettrait d'offrir une nouvelle espèce particulièrement bien adaptée au climat et aux maladies endémiques du continent africain, sa viande étant de bonne qualité et son lait abondant. L'éland du Cap a été domestiqué avec succès par certains éleveurs sud-africains. Antilope très commune dans les parcs zoologiques, souvent présentée en semi-liberté, dans le cadre d'une plaine africaine.)

L'espérance de vie d'un individu est de 15 à 20 ans dans la nature, et environ 25 ans en captivité.

Sa population est stable, elle est estimée à 136 000 individus. Il n'est pas menacé d'extinction et n'a pas de statut particulier de protection.

Références ITIS

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